Bioindicadores (Carlos Pérez)

Líquenes como bioindicadores de la calidad atmosférica*

¿Cómo se mide la contaminación?

En la actualidad, la calidad del aire se mide tomando muestras de aire y analizando la concentración de sustancias tóxicas en ellas. Estos análisis son de tipo químico y físico, y las realizan máquinas que hay en las estaciones de calidad del aire o técnicos en los laboratorios.

Esta es la página en internet del ayuntamiento de León donde se recogen los datos sobre las estaciones de calidad que hay en nuestra ciudad. Una de ella está al lado del instituto.

http://www.aytoleon.es/web/cms/leon/areas/medio_ambiente/catmosferica/indexmd.jsp?actionMenu=am_medioambiente_catmosferica

También se mide la calidad del aire usando bioindicadores.

¿Qué es un bioindicador?

Se trata de organismos o sistemas biológicos sensibles a las variaciones en la calidad ambientales (en nuestro caso, de la calidad del aire).

En cuanto se produce una alteración en su entorno, algunos seres vivos desarrollan una determinada respuesta, cambiando sus funciones vitales o su composición química o genética y pueden llagar a almacenar el agente que he causado ese cambio.

Cuando hablamos de bioindicadores nos referimos a especies que nos permiten deducir alguna característica del medio en el que está. Por lo general, se utilizan como indicadores de la calidad del hábitat; como detectores de presencia, concentración o efecto de la contaminación; como detector de cambios o alteraciones en el medio… Un ejemplo clásico de bioindicador era el canario en las minas. Cuando el canario se moría, se entendía que había aumentado la concentración de los gases tóxicos que componen el grisú.

Los bioindicadores tienen varias maneras de “manifestar su protesta” como puede ser simplemente mediante su presencia o ausencia. Otra forma es mediante malformaciones o mediante la abundancia del indicador.      

Además de todo esto, algunos seres vivos son capaces de acumular el agente contaminante. Se les llama bioacumuladores. En algunos casos, los líquenes también tienen utilidad como bioacumuladores.

La mayor ventaja de los bioindicadores es que continuamente están en su hábitat, cosa que un equipo de medición no hace (pues toman las muestras de aire de forma periódica), por lo que si en algún instante, por muy corto que sea, tiene lugar algún hecho que pueda afectar al medio ambiente, los indicadores biológicos lo detectarán, mientras que probablemente los equipos de análisis no estarían operativos y no lo detectarían.

Otra ventaja es que los bioindicadores son organismos vivos. Eso quiere decir que sus respuestas nos indican directamente si se está produciendo algún daño sobre los seres vivos. Midiendo únicamente valores físico-químicos, estos efectos sólo pueden suponerse.

Los bioindicadores permiten evaluar la calidad del suelo, el aire o el agua de manera muy útil, fiable y económica.


Los líquenes son muy sensibles a los efectos de algunos contaminantes (vee tabla, por ejemplo). Cada especie de liquen puede tolerar unas concentraciones determinadas de contaminantes y, si se superan, desaparecen. Cuando hay contaminación en un lugar sólo encontraremos aquellos líquenes más resistentes.

(Ver la presentación de Carlos para concoer más detalles sobre el tema)


MEDIDA DE LA CONTAMINACIÓN SEGÚN PRESENCIA DE LÍQUENES

ÍNDICE. SO2 gr/m3

CONTAMINACIÓN

LÍQUENES

DESCRIPCIÓN

150-170

Muy alta

No existen

 

125

Alto

Lecanora

Crustáceo (gris)

60-50

Media

Xanthoria

Crustáceo(amarillo).

Corteza de árbol

40

Escasa

Parmelia

Foliáceo

< 35

Ausencia

Evernia

Ramalina

Usnea

Fruticulosos (verdes y con filamentos)

  ¿Qué son bioindicadores y por qué son bioindicadores los líquenes? Consultar el archivo adjunto que aparece al final de esta página.
Ċ
Julio García,
20 feb. 2009 14:08
Comments